ΟΡΘΟΔΟΞΗ ΕΚΚΛΗΣΙΑ ΤΗΣ ΒΟΥΛΓΑΡΙΑΣ

ΙΕΡΑ ΜΟΝΗ ΤΗΣ ΡΙΛΑΣ

Αρχή Ασκητήρια και Μετόχια Το Ασκητήριο του Αγίου Αποστόλου και Ευαγγελιστού Λουκά

Το Ασκητήριο του Αγίου Αποστόλου και Ευαγγελιστού Λουκά

Σε απόσταση 3 χιλ. βορειοδυτικά από το μοναστήρι της Ρίλας, στο μονοπάτι προς το σπήλαιο και τον τάφο του αξιοσέβαστου Ιωάννη, βρίσκεται το Ασκητήριο του Αγίου Αποστόλου και Ευαγγελιστού Λουκά. Το ασκητήριο ανεγέρθηκε εις μνήμη του Λουκά, ο οποίος ήταν ανιψιός του Αγίου Ιωάννη. Ο ανιψιός του Αγίου Ιωάννη σε νεανική ηλικία ήρθε στο βουνό της Ρίλας για να ζει υπό την πνευματική καθοδήγηση του θείου του. Σύμφωνα με τον μύθο, στον ίδιο τόπο ένα δηλητηριώδες φίδι τσίμπησε τον Λουκά και ο ίδιος απεβίωσε.

Η εκκλησία του ασκητηρίου ανεγέρθηκε και ζωγραφίστηκε μεταξύ 1789-1799. Κτήτορας είναι ο μοναχός χατζής Ιγνάτιος από την πόλη Στάρα Ζαγκόρα. Ολοκληρώθηκε κατά τα χρόνια του ηγουμένου Γεράσιμου της Ρίλας. Η εκκλησία αποτελεί μονόκλιτη βασιλική και έχει τέσσερα μέρη: Ιερό, κεντρικό κλίτος, νάρθηκας και προθάλαμος. Το ύψος της είναι 3 μέτρα, το πλάτος επίσης είναι 3 μέτρα και το μήκος σχεδόν 15 μέτρα. Κτίστηκε με πέτρα και κονίαμα.

Η αψίδα του Ιερού του ναού ζωγραφίστηκε από τον ιδρυτή της σχολής αγιογραφίας της πόλης Μπάνσκο Τομά Βισάνοβ, γνωστό ως Μολερα. Το υπόλοιπο μέρος των τοιχογραφιών είναι έργο του Χρήστο Ντιμιτρόβ, ο οποίος είναι πατέρας του Ντιμίταρ και του Ζαχάρι Ζωγκράφ. Η διακόσμηση των τοιχογραφιών είναι πλούσια και με διάφορα θέματα. Μαζί με τις παραδοσιακές ευαγγελικές παραστάσεις, εδώ απεικονίζονται εικόνες των μαθητών του Αγίου Ιωάννη της Ρίλας - του Αγίου Προχόρ Πσίνσκι, του Αγίου Γαβριήλ Λεσνόβσκι, του Αγίου Ιωακείμ Οσογκόβσκι κ.α. Η θέση, την οποία οι ζωγράφοι προσδιόρισαν για τους ερημίτες και μάρτυρες της πατρίδας μας είναι έκφραση της Βουλγαρικής εθνικής συνείδησης και αυτοπεποίθησης κατά την διάρκεια των σκοτεινών ετών της τουρκοκρατίας.